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El socio de apoyo a los padres de la FIC retribuye para ayudar a otros a tener éxito

El 22 de mayo de 2017, el día en que se llevaron a su hijo de dos semanas, Jessica Christiansen estaba deseando salir del hospital. JJ, nacido con 4 semanas y media de antelación y expuesto a sustancias, pasó las dos primeras semanas de su vida en la unidad neonatal. Sin hogar en ese momento, Jessica vivía en el hospital y pasaba todo el tiempo al lado de JJ, durmiendo en una silla. Aunque el hospital le ofrecía ocasionalmente comidas, estaba agradecida por los amigos que la ayudaban con comida, ropa y otras necesidades básicas.  

"Fueron dos largas semanas", recuerda.

Jessica había hecho los preparativos para trasladarse al refugio contra la violencia doméstica Stepping Stones, donde estaba ansiosa por seguir adelante y crear una vida mejor para ella y JJ. Sin embargo, cuando estaba a punto de salir del hospital con JJ, los agentes de la ley la detuvieron. JJ quedó bajo la custodia del DCS. Aturdida, Jessica fue informada de que una muestra de pelo tomada anteriormente presentaba altos niveles de metanfetamina, lo que reflejaba el consumo diario de esta sustancia.  

"En ese momento no había consumido mucha metanfetamina desde que supe que estaba embarazada, así que les dije que estaban equivocados", explicó Jessica.    

La muestra que utilizaron del final de su cabello hasta los hombros era vieja. No reflejaba su situación actual. Jessica pudo presentar una nueva muestra, pero el DCS no quiso cambiar el plan del caso. Una amiga estaba esperando para llevar a Jessica a Stepping Stones. Pero sin JJ, en su lugar fueron a la casa de la amiga.

"Mi mundo se rompió", dijo. "Lloré durante el trayecto, después de llegar a su casa, y durante un día más".  

Cuando Jessica se enteró de que estaba embarazada de JJ, no tenía hogar y vivía en su camión en Prescott Valley. Consumía mucha metanfetamina y la dejó "de golpe". Sin embargo, siguió consumiendo algunas veces al principio del embarazo.

La adicción a la metanfetamina de Jessica comenzó en el año 2000. A pesar de estar en contra de las drogas, su novio la presionó para que "lo probara" cuando tenía 18 años. Al final cedió. La metanfetamina le dio energía y nuevas ganas de vivir. Por aquel entonces, Jessica vivía en California y tenía un trabajo lucrativo y una carrera prometedora como chapista. También tenía un segundo trabajo en Marie Callender's.  

"En tres meses perdí mis dos trabajos y mi apartamento", recuerda Jessica. "Dos meses después, perdí mi coche".    

Después de eso, Jessica luchó durante años con períodos de consumo de metanfetamina y sin hogar. Pasó por ciclos de tratamiento, estaba limpia durante un tiempo y luego recaía.

Una vez, mientras recibía ayuda de una misión evangélica de mujeres, la madre de Jessica le envió un billete de autobús a Arizona. Acababa de mudarse para desintoxicarse y quería que Jessica se uniera a ella. Aunque la vida mejoró después de mudarse a Arizona, la adicción siguió atormentando a Jessica. Perdió la custodia de su hijo mayor durante 3 años y medio y tuvo parejas que la maltrataban. El nacimiento de JJ iba a ser el inicio de cambios positivos en su vida.

Una semana después de que se llevaran a JJ, Jessica acudió a su primera audiencia en el DCS sin el apoyo de su familia ni de sus amigos.  

La recibió una mujer que se acercó y le dijo: "No me conoces, pero me llamo Nadine y estoy aquí para apoyarte". Esta fue la presentación de Jessica al Family Involvement Center. Desde ese momento, Jessica comenzó el duro trabajo de mantenerse limpia y construir una nueva vida para ella y JJ. El programa Parent Support Now del FIC ayudó a Jessica a dar los pasos necesarios para recuperar a JJ.  

"Nadine fue mi animadora, me apoyó para tomar las decisiones correctas sobre el padre de JJ y me dio apoyo emocional cuando el DCS me hizo sentir que era una persona horrible", dijo Jessica. "El DCS me llamó mentirosa sobre mi consumo de metanfetamina".

Nadine se reunía con Jessica semanalmente y la ayudaba a presentar los documentos de la custodia, a conseguir una orden de protección contra el padre de JJ y a programar las reuniones del equipo de niños y familias con el DCS.

Con el apoyo de la FIC, así como con el de Stepping Stones y los grupos de recuperación de 12 pasos, Jessica avanzó en su recuperación. Encontró un trabajo, un lugar para vivir, y aprendió sobre cómo su experiencia de la infancia con la violencia doméstica familiar y la adicción, así como su propia culpa y la vergüenza, impactó su vida como un adulto. Desarrolló una relación positiva con los padres de acogida de JJ y se mantuvo libre de drogas.  

Mientras que el tiempo promedio que los padres de DCS esperan para reunirse con sus hijos es de 9 a 12 meses, Jessica se reunió con JJ el 31 de octubre de 2017, poco más de cinco meses después de que DCS se lo llevara. Su caso se cerró el 6 de febrero de 2018. Después de que Jessica y JJ se reunieran, la FIC le ofreció a Jessica un trabajo como compañera de apoyo familiar.  

"Jessica destacó", dijo Trisha Riner, Directora Regional de las operaciones de la FIC en el norte de Arizona. "Tenía una resistencia, una determinación y una capacidad para resolver problemas que no se ven muy a menudo".

Como JJ muestra signos de trastorno de apego, Jessica y JJ están inscritos en servicios de salud conductual. Jessica también ha desarrollado una relación con su padre, al que conoció hace aproximadamente un año. También mantiene una relación positiva con su otro hijo, Mitchell, y sigue teniendo un vínculo con los padres de acogida de JJ. Lleva más de 3 años y medio sin consumir drogas y está orgullosa de trabajar para la FIC, así como de tener la oportunidad de dar el apoyo que recibió de Nadine a otros padres.  

"Creo de verdad que nadie está más allá de la esperanza y que los milagros realmente ocurren", dijo Jessica. "Mi vida es un ejemplo perfecto de ello, al pasar de donde estaba a donde estoy ahora. Está más allá de mis sueños más salvajes. Con el sistema de apoyo adecuado y mucho amor propio y determinación, ¡todo es posible!"

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