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La alegría de dar. Las recompensas de compartir.

Estos valores son fundamentales para el donante del FIC, Jackie Redpath. Ella y su esposo Skip han vivido en Arizona desde 1987, cuando dejaron Chicago después de un invierno particularmente duro.

Skip, que estaba en la aplicación de la ley, y Jackie, que tiene antecedentes en finanzas, ambos trabajaron para la Ciudad de Mesa. También pudieron retirarse bastante jóvenes.

"Fuimos muy afortunados de tener los recursos y la oportunidad de retirarnos antes de tiempo", dijo Jackie. "Es importante para mí devolver el favor ahora".

Jackie da tanto su tiempo como su dinero. Es voluntaria, al menos antes de COVID, en el hospicio como acompañante mayor y en el aeropuerto de Sky Harbor como navegante de viajes. Un momento en particular mientras es voluntaria en el aeropuerto es un perfecto ejemplo de la generosidad de Jackie.  

El año pasado, ayudó a una familia varada a volar a Cincinnati durante las vacaciones. Su abuela compró billetes para que viajaran a Arizona. Sin embargo, una cancelación por mal tiempo les impidió volver a casa con la misma aerolínea durante varios días. Tenían poco dinero y ninguna tarjeta de crédito para quedarse o volar a casa antes en una aerolínea diferente.  

Jackie compró boletos de regreso para los cinco miembros de la familia, dejando a todos los involucrados atónitos de que un extraño asumiera tal gasto.  

"Todo el mundo estaba llorando", recordó Jackie. "Yo lloraba, la familia lloraba, el personal de la reserva lloraba".    

Jackie todavía llora cuando lo piensa. La familia se ofreció a devolverle el dinero, pero Jackie dijo que no era necesario. Ella estaba feliz de ayudar, especialmente porque los costos del boleto estaban cubiertos por el dinero que la madre de Jackie compartía a través de su patrimonio.

Jackie disfruta dando localmente y teniendo un impacto local. Su hermana Robin, que sirve en la junta del FIC, presentó a Jackie al FIC hace unos cinco años. Ella ha sido una leal donante del FIC desde entonces.  

Jackie aprecia la importancia de que los padres que están en "el sistema" tengan un defensor. El proceso es frustrante y lleva mucho tiempo, y requiere paciencia, tenacidad y voluntad de seguir adelante a pesar de los múltiples obstáculos.

El apoyo entre pares que es el núcleo de la misión y los servicios del FIC es un factor crítico para el apoyo de Jackie. Esta experiencia vivida, que la mayoría del personal del FIC y los miembros de la junta tienen, ayuda a guiar a las familias en su proceso de reunificación.  

"Sin un defensor, muchas familias no tienen ninguna oportunidad", subrayó Jackie. "El FIC ayuda a dar voz a estos padres y les ayuda a desarrollar sus propias voces".    

Robin mantiene a Jackie al tanto de los eventos y actividades del FIC. Jackie disfruta especialmente cuando escucha que su apoyo marca la diferencia para las familias, como cuando Jackie ayudó a pagar la reparación de un coche para una familia del FIC. Esto le dio a la madre, el sostén de la familia con un hijo y un marido discapacitados, la posibilidad de ir a trabajar.

"Es difícil explicar lo alegre que es poder ayudar a los demás, sabiendo que he marcado la diferencia en sus vidas", dijo Jackie. "Ver las miradas de gratitud y alegría en sus rostros, esa alegría es contagiosa."

Jackie, veterano del Cuerpo de Marines, saluda a Harry, un veterano de la Segunda Guerra Mundial, en su 95º cumpleaños, el 4 de julio (2019) durante una visita de "Saludo a los veteranos", patrocinada por un grupo local de hospicio. Jackie saludó a Harry, le agradeció por su servicio y le regaló un americano. También le regaló banderas de la rama de servicio, un alfiler de saludo y una colcha roja, blanca y azul hecha por un grupo local de acolchado. Jackie se quedó para celebrar el 4º aniversario en la comunidad de ancianos de Harry para compartir historias sobre su servicio. Harry ayudó en la parrilla y no tenía limitaciones físicas o mentales. Ellos "fijaron una fecha" para reunirse de nuevo en su 96 cumpleaños. Lamentablemente, Harry falleció tranquilamente poco después mientras veía la televisión.

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